Ancienne Académie

L’architecture de l’Académie présente un équilibre remarquable et témoigne de l’austérité propre au milieu qu’elle hébergeait.

Le bâtiment de l’Académie est édifié de 1579 à 1587 pour héberger l’école de théologie, lieu de formation de l’élite intellectuelle réformée. Son volume imposant construit en position dominante sur l’enceinte ouest de la Cité constitue longtemps un trait marquant de la ville, trait aujourd’hui atténué par la présence du Palais de Rumine.

L’édifice peut être rapproché des collèges catholiques jésuites de Fribourg ou Lucerne bâtis dans les mêmes années. L’Europe entière se trouve alors divisée par des antagonismes religieux qui dégénèrent en conflits politiques et guerriers. Lausanne accueille ainsi de nombreux huguenots.

Au Musée cantonal des Beaux-Arts est conservé le célèbre tableau de l’un d’eux, François Dubois, réfugié à Genève, qui relate le massacre de la Saint-Barthélémy survenu à Paris en 1572.

L’architecture de l’Académie présente un équilibre remarquable et témoigne de l’austérité propre au milieu qu’elle hébergeait. Elle se compose de deux ailes perpendiculaires formant préau et dotée chacune, en milieu de façade, d’une tour renfermant les escaliers. Le corps principal, élevé en premier, mesure 50 mètres de long sur la cour et comporte trois niveaux à douze fenêtres – à l’origine toutes semblables, celles du deuxième étage ayant été agrandies.

Les extrémités sont formées de pignons à redents. La tour d’escalier est coiffée d’un toit en deux parties qui assure l’élégance de l’ensemble: un premier étage équipé de trois échauguettes puis une flèche qui culmine à plus de 40 mètres. Cette composition, que l’on retrouve au beffroi de l’Hôtel de Ville, dénote une claire influence bernoise. L’Académie accueille aujourd’hui un gymnase cantonal.

Accès Bus tl: 6, 7, 66 Bessières
Métro m2: Bessières
Parking: Riponne